Priapisme : causes, explications et traitements

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Révision médicale par le

Dr Loïc Nicolas

Revu le: 21 oct. 2021

Le priapisme se caractérise par une érection anormalement prolongée et douloureuse. Il peut être une urgence médicale, c’est pourquoi il faut apprendre à en reconnaître les signes, pour qu’il soit pris en charge à temps.

Dans cet article
priapisme

Les points essentiels

  • Le priapisme concerne 1,5 homme sur 100 000.

  • Il existe 2 types de priapisme dont le diagnostic et le traitement diffèrent.

  • S’il n’est pas traité à temps, le priapisme peut avoir des conséquences irréversibles sur l’érection.

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Le priapisme, c’est quoi ?

Le priapisme est un trouble de l’érection, qui se caractérise par une érection involontaire , prolongée, partielle ou complète et souvent douloureuse.

  • Une érection persistante

Le temps est un indicateur clé du priapisme. Ce symptôme est un des plus importants et se manifeste dans tous les types de priapisme. En effet, si une érection persiste au-delà de 4 heures, il est indispensable de consulter votre médecin sans tarder. Il convient également de prévenir votre médecin même si votre érection dure moins de 4 heures mais est accompagnée de douleurs. Par ailleurs, il est important de noter qu’en cas de priapisme, la verge est ferme, mais pas forcément le gland.

  • Une érection involontaire

Une des premières questions à vous poser pour savoir si une érection est priapique est de savoir si cette érection a perduré de façon volontaire ou involontaire. En effet, celle-ci peut survenir en dehors de toute stimulation sexuelle, après un rapport, voire après avoir pris un traitement pour la dysfonction érectile. Une érection prolongée peut également être qualifiée de priapique si elle apparaît de façon récurrente pendant la nuit et se prolonge.

  • Une érection parfois douloureuse

Certaines érections peuvent être prolongées (entre 4 et 6 heures) mais non douloureuses. C’est le cas dans le priapisme artériel, lié à une augmentation du flux artériel non régulé et prolongé . Lorsqu’une douleur est ressentie, on parle alors d’un priapisme veineux : celui-ci résulte d’une anomalie de la circulation sanguine et provoque une asphyxie des fibres musculaires des corps caverneux. Il s’agit ici d’une véritable urgence urologique puisqu’il expose à une dysfonction érectile définitive au bout de quelques heures de maintien de l’érection.

Il existe différents types de priapisme. Le type de priapisme détermine la gravité et le traitement à proposer.

Jusqu'à combien de temps peut durer une érection ?

Il n’y a pas de durée normale ou moyenne pour une érection. En revanche, si votre érection dure plus de 4 heures d'affilée, il est possible que vous soyez atteint de priapisme.

Existe-il différents types de priapisme ?

Oui, il existe 2 types de priapisme :

  • le priapisme veineux, dit à bas débit : il est le plus courant et le plus urgent à traiter, dû à une anomalie du retour veineux après l’érection.
  • le priapisme artériel, dit à haut débit : il est moins fréquent, supposément dû à une augmentation du flux artériel liée à un traumatisme périnéal ou une lésion d’une artère caverneuse.

Quelles sont les causes du priapisme ?

Parmi les principales causes du priapisme, il peut y avoir une maladie du sang (leucémie, drépanocytose) ou un trouble de la coagulation, mais la cause n’est souvent pas identifiée.

Le priapisme peut également être secondaire à la prise de :

  • certains médicaments tels que les : neuroleptiques, antihypertenseurs, antidépresseurs, , anticoagulants, alpha-bloquants ;
  • les traitements pour les troubles de l’érection ;
  • certaines drogues.

Quelles sont les personnes à risque ?

Tous les hommes peuvent être concernés par le priapisme. Cependant , les patients drépanocytaires sont plus à risque d’en développer un ou de récidiver.

Priapisme : consultation et diagnostic

Le diagnostic du priapisme repose sur l’examen clinique. L’interrogatoire précise s’il s’agit d’un priapisme ou d’une autre pathologie. L’examen peut être complété par un bilan sanguin, un doppler et/ou un IRM sont nécessaires pour identifier le type de priapisme et appliquer le bon traitement.

Comment traiter le priapisme ?

Le traitement va dépendre du type de priapisme.

Pour le priapisme à bas débit : le traitement durant les 6 premières heures consiste à appliquer de la glace sur la zone, provoquer une éjaculation ou faire un effort physique afin de faire redescendre l’afflux sanguin dans le pénis. Si après 6 heures aucune diminution de l’érection n’est constatée, la prise d’alpha stimulants en comprimés ou en injection locale est alors recommandée. Si toujours aucun effet n’est constaté au bout de 24 heures, la ponction du sang stagné dans le pénis devient alors obligatoire. En dernier recours, une chirurgie peut parfois être proposée.

Pour le priapisme à haut débit : le diagnostic est plus long et plus précis, il est donc plus long à traiter. Une artériographie pelvienne est d’abord réalisée et si une fistule est présente, une embolisation (boucher les vaisseaux sanguins) sera réalisée. Les chances de récupérer une fonction érectile normale sont plus hautes qu’avec un priapisme à bas débit.

Quel suivi suite au traitement du priapisme ?

Un risque de récidive est possible notamment chez les patients drépanocytaires. L’information et un traitement pharmacologique représentent le meilleur moyen de prévenir une éventuelle récidive.

Le priapisme laisse-t-il des séquelles ?

S’il n’est pas traité à temps, le priapisme peut laisser des séquelles telles que des troubles de l’érection irréversibles.

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Révision médicale par le:
Dr Loïc Nicolas Rédacteur médical

Médecin généraliste, Loïc est rédacteur médical chez ZAVA, où il participe à la création et à la révision de nos contenus autour de la santé générale et sexuelle - mais il ne consulte pas pour ce service.

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trustpilot-ratings-5-star par Abbas Sandra, 07 sept. 2021
J'étais anxieuse à l'idée que mon ordonnance ne passe pas suite à certains commentaires,du coup je reviens de la pharmacie auncun pblm hyper satisfaite maintenant reste à voir si mon changement de traitement est efficace en tous cas merci Zava
trustpilot-ratings-5-star par Pierre , 28 sept. 2021
Très facile d’accès. Rapide et efficace. Très satisfait. Merci.
trustpilot-ratings-5-star par Jean Michel, 08 sept. 2021
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trustpilot-ratings-5-star par Corinne Nese, 28 sept. 2021
Très bien et compétent j’apprécie énormément 🙏
trustpilot-ratings-5-star par Heloise, 22 oct. 2021
Très bon échange avec les médecins si besoin, ils sont à l’écoute et réactifs.