Qui est David Meinertz ?

David Meinertz est le fondateur et CEO de ZAVA et pionnier émérite dans le domaine de la médecine en ligne. David a d’abord suivi une formation d’avocat et d’économiste en Allemagne et en France avant de s’orienter vers le domaine de la santé. En 2011, avec son associé Amit Khutti, ils créent ZAVA, sous le nom de DrEd alors. Au cours des années qui ont suivi, il a développé avec succès l’entreprise ZAVA qui est devenue l'un des principaux services de consultations médicales à distance en Europe, permettant à une équipe de 200 employé·e·s de fournir plus de 4,5 millions de consultations et de traitements à des patient·e·s en Allemagne, en France, en Irlande et au Royaume-Uni.

Dans cet article
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Rencontre avec David Meinertz, CEO et fondateur de ZAVA

Naissance : le 20 mai 1974 à Mayence, en Allemagne.

Études : il a étudié le droit à Heidelberg, Montpellier et Berlin et a obtenu un MBA d’HEC Paris.

Famille : il vit avec sa femme et ses 3 garçons à Londres et Hambourg.

Son plus gros défi : l’heure du bain de ses enfants !

Comment lui est venue l’idée de ZAVA ?

David a pour objectif de faciliter l’accès aux soins de santé : « Je suis moi-même un patient, un patient plutôt impatient. Avant, je devais aller régulièrement chez le médecin pour obtenir une ordonnance pour mon traitement contre l’hypertension. » Être assis pendant des heures dans une salle d'attente pour obtenir une prescription récurrente ne convenait tout simplement pas à son style de vie chargé et David y a vu une opportunité de changement. « Aujourd’hui, je contacte mon médecin en ligne et je reçois mon médicament à la pharmacie près de chez moi ou par courrier le jour suivant [cette option n’est valable qu’au Royaume-Uni et en Allemagne - pour rappel, en France, les médicaments sur ordonnance obligatoire ne peuvent pas être commercialisés en ligne. Il faut obligatoirement passer par une pharmacie. C’est pourquoi en France, les médecins ZAVA émettent une ordonnance (si nécessaire), vous l’envoient et ensuite vous vous rendez à la pharmacie près de chez vous pour récupérer votre traitement. Le temps passé pour obtenir mon traitement a significativement diminué. »

Sa motivation à simplifier l’accès aux soins de santé n’a pas seulement été influencée par ses propres expériences, mais aussi par son éducation. Son père est un cardiologue allemand réputé et a dirigé le service de cardiologie de l’hôpital d’Hambourg - Eppendorf. « Avant, il m’emmenait avec lui faire ses tournées auprès de ses patients tous les week-ends, ce qui m'inspirait énormément », raconte David.

D’une idée toute simple au futur de la télémédecine

Comme on pouvait s’y attendre, la crise du Coronavirus a donné un nouvel élan à la transformation numérique des soins de santé. « Les conseils en ligne et les traitements à distance sont non seulement plus pratiques et plus rapides, mais dans certains cas également plus sûrs pour le moment », explique David.

Cette crise a vu la plupart des gens essayer de rester à la maison le plus possible, ce qui signifie qu’en mars 2020, alors que le virus s’est installé en Europe, ZAVA a réalisé 60 % de consultations de plus qu’avant le confinement. Malgré ces succès, Davide reste plus que jamais déterminé à faire plus encore : « Nous avons déjà accompli beaucoup de choses. J’adore résoudre les problèmes et proposer de nouvelles idées. Et j’ai le sentiment que nous n’en sommes encore qu’au début de ce qui est possible… ».

Entretien avec David Meinertz

Comment vous est venue l’idée de ZAVA il y a près de 10 ans ?

Avant d’avoir accès à des soins médicaux en ligne, je trouvais très frustrante la combinaison des longs délais d’attente chez le médecin et des trajets vers et depuis le cabinet. Surtout quand vous considérez que c’est juste pour obtenir une ordonnance de renouvellement pour des médicaments contre l’hypertension. J’avais tendance à penser qu’il était compliqué et long d’évoluer dans le système de santé existant, c’est pourquoi j’ai voulu trouver un moyen plus facile et plus pratique pour les patients d’accéder aux soins de santé.

Que peut faire mon/ma médecin pour moi sans me voir en personne ?

Le domaine de la médecine en ligne évolue très rapidement en ce moment. Alors que les médecins en ligne ne peuvent pas faire tout ce que peuvent faire les médecins en présentiel, ils peuvent néanmoins fournir une large gamme de services à nos patients. Un exemple : nous envoyons des ordonnances à nos patient·e·s pour des tests de dépistage des IST à effectuer dans un laboratoire qui procède aux analyses. Ensuite, nos médecins prescrivent un traitement si nécessaire et quand il est possible de traiter l’IST à distance une fois les résultats reçus et sont à leur disposition pour toute question. Le gain de temps est considérable en évitant les prises de rendez-vous avant et après les analyses. De plus, les patients peuvent désormais prendre des photos d’affections cutanées telle qu’une éruption cutanée, qu’ils peuvent envoyer pour qu’un médecin l’examine et établisse un diagnostic.

Quels sont les avantages d’un·e médecin en ligne ?

L’avantage de la médecine en ligne est qu’elle est accessible n’importe où et à tout moment, de sorte que votre conversation avec un·e médecin n’est qu’à quelques clics. Un tiers des patients nous contactent entre 18h et 6h, lorsque la plupart des médecins ne peuvent pas être joints par téléphone et que les cabinets de généralistes sont fermés. C’est aussi pourquoi il est beaucoup plus facile de gérer une affection chronique bien équilibrée telles que l’asthme ou une renouvellement de traitement habituel comme la contraception avec l’aide d’une médecin en ligne. Le ou la patiente peut simplement faire une demande de renouvellement d’ordonnance auprès de nos médecins et aller chercher son traitement à la pharmacie.

Pensez-vous que les médecins en ligne remplaceront les médecins généralistes dans le futur ?

Je pense que dans 5 ans, un tiers des consultations médicales seront en ligne. Cela dit, je ne pense pas que la médecine en ligne remplacera un jour les consultations en personne. Au lieu de cela, les deux continueront de se compléter. La médecine en ligne permet aux médecins en cabinet de consacrer plus de temps à des consultations nécessitant un examen physique du patient. Et elle offre un niveau supplémentaire de soins de santé, en particulier dans les zones rurales et isolées, où il est difficile pour les gens de consulter un médecin en personne.

Le Covid a apporté avec lui des changements sociétaux rapides. La vidéo et les consultations en ligne feront-elles bientôt partie de notre quotidien

Absolument. En mars, nous avons connu une croissance de 60 %, correspondant à plusieurs milliers de consultations et de traitements supplémentaires par jour. La crise du Coronavirus a montré à quel point les médecins en ligne peuvent aider à réduire la pression sur les hôpitaux et cabinets médicaux. Au cours des derniers mois, il a également été important d’éviter les salles d’attente bondées pour réduire son propre risque d’être infecté. Notre santé, individuelle et collective, a maintenant un impact sur la façon dont nous vivons au quotidien, dans une mesure qu’aucun de nous n’a connue auparavant.

C’est pourquoi il est important plus que jamais que les patients puissent accéder facilement à des conseils médicaux. Et c’est quelque chose que propose ZAVA. Nos médecins répondent gratuitement aux questions des patients sur leur état de santé et leurs médicaments quand cela est possible : cela fait partie du service que nous fournissons à nos patients. Si ça n'est pas le cas, nos médecins sauront orienter et conseiller le patient vers une consultation physique si cela s’avère nécessaire. Depuis mars, nos médecins fournissent également, en Allemagne et au Royaume-Uni, des conseils gratuits à nos patients sur le Coronavirus, et avec nos deux services de tests différents pour le Covid-19 [Test sérologique en France uniquement], tout cela fait partie de nos efforts pour soutenir le contrôle du virus.

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) recommande les consultations en vidéo comme alternative aux visites chez le/la médecin : cela fait-il partie des soins médicaux en ligne proposés par ZAVA ?

Sans aucun doute, pour un large éventail de pathologies différents, une consultation vidéo est une excellente alternative à la visite de votre médecin généraliste en cabinet. En Allemagne, ZAVA propose déjà des consultations vidéo, une forme pratique et accessible de la médecine en ligne. En France, nous fournissons des diagnostics, des conseils et des prescriptions via les questionnaires de santé sur notre site internet et via une fonction de messagerie sécurisée dans l’Espace personnel des patients. Cela signifie que les patients peuvent poser gratuitement les questions qu’ils pourraient avoir concernant leurs soins.

Le futur de la salle d’attente serait-il en fait notre salon ?

Nous passons tous de plus en plus de temps en ligne à organiser nos vies. De la banque en ligne à la réservation des préparatifs d’un voyage, le numérique est partout ! Il y a dix ans, planifier des vacances aurait impliqué un passage dans une agence de voyages. Maintenant, la grande majorité d’entre nous ne le fait plus. Nous allons simplement en ligne et choisissons exactement les vacances que nous voulons. De la même manière, nous n’avons pas toujours besoin de nous asseoir dans une salle d’attente pour parler de notre santé à un médecin. De nos jours, nous pouvons envoyer des messages, passer des appels vidéo et utiliser d’autres moyens de communication numérique avec un médecin. En fin de compte, c’est l’intérêt de ZAVA : faire entrer les soins de santé dans le 21ème siècle, afin qu’ils s’intègrent plus facilement à la vie des patients.