Endométriose : causes et traitements

L’endométriose est une maladie chronique qui affecte entre 1 femme sur 10 et 1 femme sur 5 en âge de procréer

Cette maladie est liée à la présence de cellules de la muqueuse de l’utérus, l’endomètre, qui se trouvent dans d’autres endroits du corps. 

S’il n’existe actuellement pas de traitement pour éradiquer la maladie, il est toutefois possible de maîtriser et de soulager les symptômes de l’endométriose.

endométriose
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Qu'est-ce que l’endométriose?

Pendant votre cycle menstruel, si vous n'êtes pas enceinte, le tissu de l’utérus - l’endomètre-, qui s’était épaissi en vue d’accueillir un éventuel ovule fécondé, se désagrège et est éliminé, ce sont les règles.

L’endométriose est une affection dans laquelle on retrouve des bouts de muqueuse endométriale dans d’autres parties du corps, sur des organes génitaux (ovaires, trompes, vgin, vulve, etc) ou parfois non génitaux (rectum, diaphragme, péritoine, et dans de plus rares cas dans la vessie, l’appareil digestif voire les poumons).

Ce tissu, bien que ne se trouvant pas dans l’utérus, est soumis au rythme hormonal du corps si bien qu’au fil du cycle menstruel, il se développe et saigne au moment des règles. En ne quittant pas le corps normalement, le tissu de l’utérus provoque des irritations, des inflammation et peut causer des menstruations douloureuses et d’autres symptômes plus ou moins handicapant en fonction du degré de la maladie.

Lors que l’endométriose est interne, c’est à dire qu’elle reste au niveau du myomètre, la paroi interne de l’utérus, on parle d’Adénomyose. L’endométriose est n’est pas une maladie contagieuse.

Quelles sont les causes de l’endométriose?

La cause exacte de l’endométriose est inconnue. Une étude américaine réalisée sur 4000 femmes(1) ouvre la piste de l’origine génétique. Nous n’avons pas à ce jour de résultats permettant de l’affirmer, cependant on pense que vous serez plus susceptibles d'avoir de l’endométriose si votre soeur, votre mère ou grand-mère en a elle aussi.

Quels sont les symptômes de l’endométriose?

La maladie affecte souvent les femmes de manières très diverses. Parmi les symptômes les plus communs de l’endométriose, on trouve :

  • Règles très douloureuses et souvent abondantes, notamment au 3ème et 4ème jour des règles
  • Douleurs au moment de l’ovulation
  • Infertilité (chez 30% à 40% des femmes atteintes d’endométriose)
  • Douleurs pendant et après les rapports sexuels
  • Spotting ou saignements inhabituels
  • Crises de fatigue, douleurs en urinant pendant les règles, ballonnements...
  • Douleurs pelviennes Vivre avec de l’endométriose peut affecter votre bien-être psychologique, physique et social. Si vous avez des règles très douloureuses et expérimentez certains de ces symptômes, discutez-en avec votre médecin car il se peut que vous souffriez d’endométriose..

Comment diagnostiquer l’endométriose ?

L’endométriose peut-être difficile à diagnostiquer sans l’aide d’un médecin spécialiste ou gynécologue.

À l’heure actuelle, la seule façon de diagnostiquer avec certitude l’endométriose est d’effectuert ce qu'on appelle une laparoscopie ou Cœlioscopie.

Une laparoscopie est un examen réalisé sous anesthésie générale. Vous devriez être en mesure de rentrer à la maison le jour même ou le jour suivant. Un petit tube au bout duquel est fixée une caméra est insérée dans votre nombril et permet au médecin de voir s'il y a des lésions d’ endométriose. Un petit échantillon de tissu (une biopsie) peut également être prélevé.

A ce jour, les femmes atteintes d’endométriose sont diagnostiquées en moyenne 7 à 8 ans et demi après les premiers symptômes. Il est important de parler à votre médecin si vous expérimentez ces symtômes.

A partir de quel âge peut-on avoir de l’endométriose ?

L’endométriose peut commencer très jeune, dès l’adolescence. N’hésitez pas à en parler à votre médecin si avez des règles très douloureuses même avant 20 ans !

Comment guérir l’endométriose ?

On ne sait pas guérir l’endométriose à ce jour, mais votre médecin peut vous aider à en soulager les symptômes.

Comment soulager l’endométriose ?

Le traitement de l’endométriose sera adapté à votre situation personnelle, puisque les symptômes ressentis sont également très personnels. Avec le traitement et le soutien appropriés, vous devriez être mesure de mener à bien vos activités habituelles et de vivre confortablement malgré l’endométriose. Les trois principaux types de traitement pour soulager l’endométriose sont la chirurgie, le traitement hormonal, et les traitements visant à soulager la douleur :

  • Chirurgie (excision laparoscopique) : c’est un peu comme l'examen laparoscopique. Il peut souvent être réalisé en même temps que votre diagnostic, si vous le souhaitez. Pendant la chirurgie, les lésions d’endométriose seront enlevées ou détruits par électrocoagulation ou laser afin de soulager vos symptômes et aider votre fertilité. Il arrive parfois que l’étendue des lésions ne permettent pas de tout enlever par laparoscopie; le recours à une laparotomie (ouverture de l’abdomen) est nécessaire.
  • Hormones (pilule contraceptive, dispositif intra-utérin ou DIU, progestatif) : l’endomètre a besoin des oestrogènes pour croître. Par conséquent, votre médecin peut vous prescrire des hormones qui arrêtent ou ralentissent votre production d’oestrogènes.
  • Gestion de la douleur : la gestion de la douleur au quotidien est une partie importante du traitement. Les symptômes douloureux peuvent être gérés avec des analgésiques, bien qu’en prendre trop ne soit pas conseillé. Il peut arriver selon les symptômes, la localisation des lésions et les traitements déjà entrepris que d’autres types de traitement chirurgical soient proposés au cas par cas.

La grossesse met généralement en veille les symptômes de l’endométriose bien qu’elle ne la soigne pas sur le long terme. La ménopause permet souvent une nette amélioration des symptômes de l’endométriose.

Mon régime alimentaire peut-il affecter l’endométriose ? Existe-t-il des traitements alternatif pour l'endométriose ?

Il n’existe pas d’études ayant démontré un bénéfice de traitements alternatifs tels que l’acupuncture, les compléments alimentaires, l’homéopathie, etc. Cependant, ils ne sont pas forcément à exclure si vous pensez qu’ils contribuent à soulager vos symptômes.

N’hésitez pas à en discuter avec votre médecin si vous souhaitez y avoir recours.

Endométriose, fertilité et grossesse

Bien qu'il y ait un lien entre endométriose et infertilité, il est important de rappeler qu’avoir de l’endométriose ne signifie pas forcément que vous êtes infertile. Environ 30-40% des femmes atteintes d’endométriose ont des difficultés à tomber enceinte. Cependant, de nombreuses femmes sont en mesure de tomber enceinte naturellement ou grâce à la procréation médicalement assistée (comme la fécondation in vitro).

Si la fertilité vous préoccupe, parlez-en à votre médecin, afin d’établir ensemble le traitement approprié. La grossesse entraîne souvent une amélioration des symptômes mais pas une guérison complète ; une fois que vous avez donné naissance, il est possible que vos symptômes reviennent.

Comment puis-je gérer ma douleur ?

Outre les traitements, il y a certaines choses que vous pouvez faire pour gérer les symptômes douloureux de l’endométriose.

Essayez de bouger autant que possible. Il peut être difficile de rester actif lorsque la douleur est forte, mais rester immobile ou couché n’aide pas, au contraire. Une courte baignade ou une promenade peut vous aider à mieux supporter la douleur.

Évitez de prendre trop de calmants ou analgésiques, qui peuvent aggraver votre douleur au fil du temps. Parlez à votre médecin, infirmière ou un psychologue de vos douleurs si c’est une préoccupation quotidienne.

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Avis des patients
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