Herpès génital : contagion et transmission

Souvent asymptomatique, l'herpès affecte environ 20% de la population française sexuellement active.

Comment se transmet-il ? Quand est-on contagieux ? Comment s'en protéger ?

herpes genital transmission

Les points essentiels

  • L’herpès génital est une infection sexuellement transmissible très contagieuse. Le préservatif est la première mesure préventive pour diminuer le risque de transmission.

  • Une fois contracté, le virus de l'herpès reste à vie dans l'organisme.

  • Il se transmet par contact génital de muqueuse à muqueuse : on peut donc le contracter même sans pénétration.

  • Le risque de transmission est moins important en l'absence de symptômes visibles (cloques, lésions herpétiques), mais reste présent.

  • Il est possible qu'un herpès labial se transmette aux parties génitales via une pratique bucco-génitale (fellation, cunnilingus..), et inversement.

Dans cet article

Comment attrape-t-on le virus de l’herpès ?

Le virus peut être présent dans l’organisme sans qu’il ne se soit jamais manifesté. Il existe un risque faible de transmission en l’absence de symptômes, l’infection étant en revanche très contagieuse lors des poussées car le virus est présent en grande quantité dans le liquide des vésicules. 

L’herpès génital se transmet par les rapports sexuels, d’une partie génitale à une autre mais également de la bouche aux organes sexuels ou des organes sexuels à la bouche lors de pratiques telles que la fellation ou le cunnilingus.

Le préservatif est le premier geste pour se protéger de l’infection, mais il peut s’avérer insuffisant notamment lorsqu’une zone large autour de l’organe sexuel est touchée par la poussée. Il est donc vivement conseillé d’éviter les rapports sexuels lors d’une poussée.

Quand est-on contagieux ?

Une fois porteur du virus, on le reste à vie bien que le risque de contagion soit faible en dehors des épisodes herpétiques.

Le virus est le plus susceptible de se transmettre lorsqu'il est actif et que des cloques sont présentes. Le début et la fin d'une poussée d'herpès, avant que les cloques ne se transforment en croûtes, sont donc les moments où le virus est le plus contagieux.

Herpès génital et transmission sexuelle

Si vous êtes atteint d'herpès génital, vos partenaires peuvent contracter le virus de l'herpès, même si vous ne présentez pas de symptômes.

Il est donc très important d’en informer ses partenaires sexuels pour leur permettre de faire un dépistage, ainsi que d'utiliser des préservatifs pour minimiser le risque de propagation de l'infection lors de rapports sexuels, (orales, vaginales ou anales).

Il faut être conscient du fait qu’il est malheureusement toujours possible de transmettre le virus pendant des rapports sexuels protégés même si l’usage du préservatif réduit considérablement ce risque. Cela est dû au fait que le préservatif masculin ne couvre que le pénis tandis que le virus de l'herpès peut apparaître ailleurs (autour des organes génitaux, par exemple).

Épisode herpétique : quand peut-on reprendre une activité sexuelle ?

Il est très fortement recommandé de s’abstenir de tout rapport sexuel jusqu'à ce que toutes les plaies soient complètement cicatrisées.

Si vous avez des relations sexuelles alors que vous avez les plaies, vous êtes en effet très susceptible de transmettre le virus, et ce même à partir du moment où vous ressentez les premiers picotements / démangeaisons, avant que vous ne présentiez de cloques. L'herpès est un virus extrêmement contagieux.

De même, ne partagez pas de sex toys (à moins de les laver et de les recouvrir d'un préservatif entre les utilisations).

Enfin, si vous ou votre partenaire avez un bouton de fièvre, abstenez vous de sexe oral car c’est l’un des moyens de contracter l’herpès génital.

Bouton de fièvre et sexe oral

Il faut savoir qu'il existe deux types d'herpès :

  • L'herpès de type 1 (que l'on appelle aussi VHS-1), le plus courant, qui affecte dans la grande majorité des cas des zones au dessus de la taille comme la bouche mais aussi potentiellement le nez ou les yeux. Il se manifeste la plupart du temps par des boutons de fièvre.
  • L'herpès de type 2 (VHS-2), qui affecte dans la plupart des cas les organes génitaux et/ou l'anus.

Dans certains cas, l’herpès labial peut se transmettre aux parties génitales - tout comme l’herpès génital peut se transmettre à la bouche. C'est pourquoi il faut s'abstenir de sexe oral si vous avez un bouton de fièvre ou de l'herpès génital.

Le risque de transmettre le virus est relativement faible en dehors des épisodes herpétiques ; pour en savoir plus sur la contagion des boutons de fièvre, consultez notre article à ce sujet.

Peut-on contracter l’herpès via des objets ou en s’asseyant sur des toilettes publiques ?

Le virus de l'herpès survit très difficilement en dehors de l’organisme (de l’ordre de 10 secondes), c’est pourquoi on considère le risque de l’attraper via un objet, la cuvette des toilettes, la piscine publique, etc, quasi nul.

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Avis des patients
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