La sérotonine ou "hormone du bonheur"

Dr Sophie Albe-Ly médecin en ligne chez Zava

Révision médicale par le

Dr Sophie Albe-Ly

Revu le: 25 mai 2018

La sérotonine est souvent appelée “hormone du bonheur” car elle participe à la sensation de bien-être.

A quoi la sérotonine sert-elle ? Comment "doper" cette hormone du bonheur ?

Dans cet article
sérotonine naturelle

La sérotonine : qu'est ce que c'est ?

La sérotonine est un neurotransmetteur, c’est à dire une substance qui permet de transmettre des informations entre les neurones.

Majoritairement sécrétée par les cellules intestinales (95 % de la sérotonine du corps provient de l’intestin) mais également par les neurones d’une partie du cerveau, elle joue un rôle important dans de nombreuses fonctions physiologiques comme le sommeil, l’humeur ou les comportements alimentaires ou sexuels.

De fait, un déficit en sérotonine peut être à l’origine de troubles de l’humeur comme la dépression et peut également avoir des conséquences physiques, comme des problèmes d’éjaculation précoce chez l’homme.

Au même titre que les endorphines, la dopamine et l’ocytocine, elle est aussi connue sous le nom "hormone du bonheur".

La sérotonine, un antidépresseur naturel ?

Dans le cerveau, la sérotonine contribue à la sensation de bien être. En plus d'influer sur diverses fonctions physiologiques, elle contribue à réguler l'humeur, l'agressivité et l'émotivité. C’est pourquoi la plupart des médicaments utilisés dans le traitement de la dépression (antidépresseurs) ont une action sur la sérotonine.

Ainsi, un déficit en sérotonine peut être en cause dans la dépression ou des tendances suicidaires.

Les causes d’un manque de sérotonine

Une carence de cette “hormone du bonheur” peut avoir des origines variées comme :

  • le manque de soleil (la lumière stimule la production de sérotonine dans le cerveau)
  • le stress, qui a tendance à diminuer la quantité de sérotonine produite au sein du cerveau
  • ou une mauvaise alimentation, donnant lieu à une carence en tryptophane, l’acide aminé dit “précurseur de la sérotonine”, qui est nécessaire à la production de sérotonine.

Les conséquences d’un manque de sérotonine

Les carences en sérotonine, par leur impact sur le système nerveux, peuvent susciter :

  • des troubles de l’humeur, dépression (comportement négatif, état apathique, irritabilité, agressivité, démotivation, perte de plaisir, émotivité, impulsivité)
  • des troubles du sommeil (insomnie, réveils nocturnes)
  • des troubles de la concentration
  • des troubles alimentaires (boulimie)
  • des troubles sexuels comme l’éjaculation précoce, une baisse de la libido

Comment augmenter sa production de sérotonine ?

En cas de carence, il est possible d’augmenter le niveau de sérotonine par des moyens chimiques via un traitement prescrit après un bilan hormonal.

On peut également stimuler sa production de sérotonine par de nombreux moyens naturels. Les activités suivantes peuvent permettre d’augmenter la production de sérotonine par le cerveau:

  • S’exposer à la lumière naturelle le plus longtemps possible chaque jour. Il a été prouvé qu’il y a un lien de cause à effet entre la synthèse de sérotonine et le nombre total d'heures d'ensoleillement dans une journée ;
  • Faire de la méditation, du yoga, des exercices de respiration, des massages ou s’adonner à une activité de loisir pour vaincre le stress, qui a tendance à diminuer le niveau de sérotonine produit par l’organisme ;
  • Adopter une alimentation équilibrée ;
  • Faire du sport : une activité physique augmenterait le tryptophane dans l’organisme, un acide aminé assurant la synthèse de la sérotonine au sein de l’organisme.

Où trouver de la sérotonine naturelle ?

Il est possible de stimuler sa production de sérotonine en consommant des plantes comme les orties, l’extrait de Ginkgo Biloba, les racines de l’angélique, le gingembre, le fenugrec, ou encore la griffonia simplicifolia.

La griffonia en cas de déficit en sérotonine

La griffonia simplicifolia, la graine d’une plante africaine, a été déclinée sous forme de compléments alimentaires. Riche en 5-HTP, un acide aminé jouant un rôle dans la sécrétion de sérotonine dans le corps, son ingestion favoriserait la synthèse de sérotonine dans l’organisme.

La tryptophane : un précurseur de la sérotonine présent naturellement dans notre alimentation

On sait que le tryptophane est présent dans les glucides complexes (tels que le riz et pain complet, les légumineuses) mais également dans le chocolat. Cependant il n’a pas été établi de lien direct entre l’ingestion de tryptophane et une augmentation du taux de production de sérotonine du corps.

Par ailleurs, l’ingestion de certaines substances, telles que la caféine, peuvent altérer ou bloquer sa production.

Le rôle de la sérotonine dans l’éjaculation précoce

Il a été démontré que la sérotonine intervient dans le mécanisme de l’éjaculation et qu’augmenter le taux de sérotonine dans le cerveau pouvait donc aider à retarder l'éjaculation.

Il existe aujourd’hui des médicaments permettant d’augmenter le taux de sérotonine dans le cerveau, comme par exemple la clomipramine, la paroxétine, la sertraline, la fluoxétine, et enfin, la dapoxetine, substance active du Priligy®. Ces médicaments agissent en limitant la recapture de la sérotonine par les cellules du cerveau; la sérotonine reste alors plus longtemps dans l’espace entre ces cellules et augmente ainsi la stimulation de certains neurones.

Jusqu’en 2013, il n’existait pas de médicament agissant sur la sérotonine spécialement adapté au traitement de l’éjaculation précoce. Les médecins utilisaient alors des antidépresseurs à défaut d’avoir un traitement spécifique. Or, les antidépresseurs sont normalement indiqués pour des traitements à moyen ou long terme.

Finalement, un médicament a été développé spécifiquement pour le traitement de l’éjaculation précoce, le Priligy®, sorti en 2013. Son mode d’action est similaire (sa substance active, la dapoxétine, agit sur la recapture de la sérotonine) mais il est fait pour être pris à la demande.

Si vous ressentez des baisses ou variations de l’humeur ou si vous recherchez des conseils pour ne plus être précoce, n’hésitez pas à consulter votre médecin.

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Dr Sophie Albe-Ly

Médecin généraliste, Sophie exerce chez Zava depuis 2016.

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