Démangeaisons du cuir chevelu : comprendre et traiter

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Révision médicale par le

Dr Loïc Nicolas

Revu le: 03 juin 2024

Les démangeaisons, ou prurit, du cuir chevelu se manifestent par une envie difficilement contrôlable de se gratter le cuir chevelu. Désagréable et très pénible au quotidien, le prurit est parfois accompagné de la formation de croûtes. Pollution, fatigue, eczéma, dermite séborrhéique, allergie de contact… les causes sont aussi nombreuses que les traitements.

Dans cet article
 

Quels sont les symptômes communs des démangeaisons du cuir chevelu ?

Outre le besoin incontrôlable de se gratter, d’autres symptômes peuvent accompagner la démangeaison du cuir chevelu, comme :

  • l’apparition de pellicules et de croûtes ;
  • la sensibilité du cuir chevelu ;
  • le dessèchement du cuir chevelu ;
  • des rougeurs.

Quelles sont les causes fréquentes d’un cuir chevelu qui gratte ?

D’origine interne ou externe, parmi les causes les plus fréquentes d’un cuir chevelu qui gratte figurent :

  • une allergie de contact (produits capillaires inadaptés, intolérance aux produits…) ;
  • la pollution ;
  • les affections de la peau telles que l’eczéma, le psoriasis et la dermite séborrhéique ;
  • certaines affections auto-immunes comme la dermatomyosite ou le psoriasis ;
  • les pellicules ;
  • la sècheresse du cuir chevelu ;
  • les changements hormonaux ;
  • la fatigue ;
  • le stress.

Il est important de souligner que les démangeaisons peuvent être associées à la majorité des affections cutanées du cuir chevelu telles que le psoriasis ou l’eczéma. En plus des démangeaisons, selon l’affection, des pellicules ou de lésions sont visibles sur le cuir chevelu.

— Dr Sophie Albe-Ly

Comment diagnostiquer la cause des démangeaisons du cuir chevelu ?

Si vous avez le cuir chevelu qui vous démange, il est important d’identifier la cause exacte afin de traiter l’affection à sa racine. Les signes apparents d’affection du cuir chevelu permettent de poser un diagnostic.

Consultez votre médecin traitant, dermatologue ou nos médecins en ligne pour demander un diagnostic et un traitement éventuel.

Pellicules

Ces squames sous formes de cellules mortes blanches ou grises touchent 1 personne sur 2 en France, selon la société française de dermatologie. Elles se forment suite à une desquamation anormale du cuir chevelu causée par la présence du champignon Malassezia, un cuir chevelu trop sec ou une forte sécrétion de sébum.

La présence de pellicules sur les cheveux s’accompagne le plus souvent de démangeaisons.

Psoriasis du cuir chevelu

Le psoriasis est une affection inflammatoire cutanée auto-immune. Sa forme la plus courante correspond à des plaques inflammatoires érythémateuses (rouges) recouvertes de squames sèches et blanchâtres dû à un renouvellement accéléré des cellules de la peau. Le psoriasis du cuir chevelu est une affection non contagieuse qui se localise au niveau de l’arrière de la tête (occiput) et du front. Ces plaques, ou lésions, s'accompagnent de démangeaisons.

Eczéma du cuir chevelu

L’eczéma est une affection inflammatoire dermatologique prurigineuse c'est-à-dire une inflammation de la peau qui entraîne des prurits ou démangeaisons. L’eczéma du cuir chevelu se caractérise par la formation de plaques rouges, l’apparition de pellicules et de démangeaisons spécifiquement sur cette zone. Il existe différents types d'eczéma, notamment :

  • l'eczéma atopique, qui comprend une prédisposition génétique, un dysfonctionnement de la barrière immunologique et épidermique, et des facteurs environnementaux ;
  • l'eczéma de contact, qui résulte d'une réaction allergique aux produits capillaires ;
  • la dermatite séborrhéique, qui est une forme courante d'eczéma associée à une production excessive de sébum.

Dermite séborrhéique du cuir chevelu

La dermite séborrhéique, ou dermatite séborrhéique, est une dermatose inflammatoire. C’est une affection de la peau caractérisée par la formation de plaques rouges (érythémateuses) surmontées de squames ou pellicules grasses. La cause exacte de la dermite séborrhéique est encore inconnue, mais Malassezia ssp, une levure de la peau joue un rôle. Elle se manifeste sur le cuir chevelu, le visage et/ou le tronc. Son évolution se fait par poussées récidivantes et entraîne des démangeaisons localisées au niveau des plaques.

Quand consulter un·e médecin pour un cuir chevelu irrité ?

Une démangeaison anormale (sévère et de longue durée) du cuir chevelu, l’apparition de lésions ou des symptômes généralisés (fièvre, fatigue, etc.) appellent à une consultation rapide d’un·e médecin. Cela afin d’identifier le facteur déclenchant et déterminer le traitement adéquat.

En effet, plus les démangeaisons et les irritations persistent, plus le cuir chevelu se fragilise. Outre le fait que les grattements soient incommodants et parfois même douloureux, l’altération de l’épiderme rend les cheveux fins, cassants, gras et peut même entraîner une forte chute de cheveux.

De plus, la démangeaison du cuir chevelu peut être un signe d’une affection sous-jacente comme le diabète, l’anémie ou encore l’anxiété.

Afin de trouver le traitement adapté, vous pouvez demander un diagnostic auprès de votre médecin traitant, votre dermatologue ou vous orienter vers nos médecins via une consultation en ligne. Grâce à un questionnaire de santé et l’envoi de photos, un·e de nos médecins étudie votre demande, établit si possible un diagnostic et émet une ordonnance à télécharger depuis votre Espace personnel, si nécessaire, dans le délai que vous aurez choisi.

À quoi s'attendre lors d'une consultation pour des démangeaisons sur le cuir chevelu ?

Lors d’une consultation pour les prurits du cuir chevelu, vous devez donner à votre médecin tous les détails de vos symptômes : la nature, la durée et leur intensité. Il/Elle vous pose également des questions sur vos antécédents médicaux, routine de soins capillaires, hygiène de vie et tous les facteurs déclencheurs du prurit (stress, grossesse, ménopause, allergies, etc.). Votre médecin peut effectuer un examen du cuir chevelu pour déterminer des signes d’infection ou d’inflammation.

Lors d’une consultation en ligne avec ZAVA, cet examen peut se faire sur la base de photos.

Quels sont les traitements médicamenteux pour les démangeaisons du cuir chevelu ?

Après avoir identifié la cause du prurit, votre médecin peut vous prescrire différents traitements médicamenteux pour soulager et traiter les démangeaisons du cuir chevelu.

Shampooing anti-démangeaisons

En général, pour traiter les démangeaisons du cuir chevelu, le/la médecin prescrit un shampoing à base de kétoconazole, de pyrithione zinc, d’acide salicylique ou de piroctone olamine. Ces produits capillaires peuvent avoir des propriétés antifongiques, anti-inflammatoires et antiprolifératifs. Certains d’entre eux sont disponibles sans ordonnance. Ils traitent des affections telles que le psoriasis, la dermatite séborrhéique ou encore la prolifération des pellicules. C’est le cas par exemple du Sebiprox, un shampoing médicamenteux antifongique contre la dermite séborrhéique.

Les traitements anti-démangeaisons peuvent également se présenter sous forme de lotions, de gels ou de crèmes. Parfois, une combinaison de différents traitements est nécessaire pour gérer efficacement les symptômes. Par exemple, votre médecin peut vous recommander d'utiliser un shampooing le matin et une crème topique le soir.

Crèmes pour démangeaisons du cuir chevelu

Votre médecin peut vous prescrire un traitement local sous forme de crème ou de gel en cas de démangeaisons sévères ou persistantes. On peut citer entre autres :

  • les crèmes contenant des dermocorticoïdes, des dérivés de la vitamine D (comme le gel Daivobet) ou de la tazarotène pour traiter le cuir chevelu atteint de psoriasis ;
  • les imidazolés (comme le kétoconazole) sous forme de crème ou le ciclopirox pour lutter contre les levures ;
  • les crèmes à base de cortisone pour apaiser les démangeaisons et les inflammations.

Quels sont les remèdes naturels pour calmer les démangeaisons du cuir chevelu ?

En dehors des traitements médicamenteux, il existe des remèdes naturels pour soulager les démangeaisons du cuir chevelu. Vous pouvez essayer :

  • un masque à l’avoine ;
  • une compresse imbibée d’infusion de Calendula (souci des jardins) ;
  • le gel d’aloès.

Comment prévenir les démangeaisons du cuir chevelu ?

Plusieurs gestes du quotidien peuvent aider à prévenir les démangeaisons du cuir chevelu :

  • éviter les produits capillaires contenant des substances allergènes ou irritantes, comme certains colorants ou agents de coiffage ;
  • utiliser des produits capillaires doux et non irritants, adaptés à votre type de cheveux ;
  • bien hydrater votre cuir chevelu ;
  • protéger vos cheveux des agressions extérieures en évitant les expositions prolongées au soleil, au vent et au froid ;
  • adopter une alimentation équilibrée et hydratante, riche en acides gras essentiels oméga 3 et oméga 6 qui sont des éléments fondamentaux des membranes cellulaires et par conséquent de l’intégrité de la barrière cutanée ;
  • gérer votre stress et votre anxiété en pratiquant des activités relaxantes telles que le yoga, la méditation ou la respiration profonde ;
  • éviter le grattage et le frottement excessif de votre cuir chevelu.

Comment apaiser un cuir chevelu irrité ?

Vous avez le cuir chevelu irrité ? Voici nos conseils pour le calmer :

  • évitez de vous gratter le cuir chevelu qui risque d’aggraver l’irritation et d’entraîner des lésions cutanées ;
  • utilisez un shampoing doux sans sulfate, silicone, parfum et irritants ;
  • évitez l’utilisation d’appareils chauffants (sèche-cheveux, fer à lisser, etc.) ;
  • évitez les traitements chimiques (colorations) ;
  • utilisez des produits spécifiques pour cuir chevelu sensible et irrité, contenant des ingrédients apaisants comme l'aloès, le calendula ou l'avoine ;
  • appliquez des compresses froides ou des glaçons enveloppés dans un linge propre sur le cuir chevelu pour soulager l'inflammation et l'irritation ;

Consultez un médecin si l’irritation persiste.

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Questions fréquemment posées

Quelle est la différence entre le psoriasis, l'eczéma et la dermite séborrhéique du cuir chevelu ?

Ces affections cutanées présentent pratiquement les mêmes symptômes tels que des plaques, des rougeurs et des démangeaisons. Cependant, leurs causes diffèrent :

  • le psoriasis est une affection auto-immune caractérisée par des plaques épaisses et argentées de peau morte, souvent associées à des démangeaisons intenses ;
  • l’eczéma atopique, ou dermatite atopique, se présente sous forme de plaques rouges, de squames et de démangeaisons. Il est souvent lié à une peau sèche et à des antécédents familiaux d'allergies.
  • la dermite séborrhéique du cuir chevelu entraîne des plaques squameuses et grasses, dans les zones où la sécrétion de sébum est la plus importante.

Est-ce que l'anxiété ou le stress peuvent provoquer des démangeaisons ?

Oui, l’état d’anxiété et de stress libère des hormones telles que le cortisol qui peuvent déclencher une réaction inflammatoire et entraîner des démangeaisons. De plus, le stress peut aggraver certaines affections cutanées comme l'eczéma ou le psoriasis.

Quand s'inquiéter quand on a un cuir chevelu qui gratte tout le temps ?

Consultez rapidement un médecin ou un dermatologue si les démangeaisons sont anormales, intenses, durent longtemps et/ou entraînent des lésions.

Est-ce que c'est normal d'avoir le cuir chevelu qui gratte mais pas de pellicules ?

Oui, parfois, les démangeaisons peuvent survenir sans aucun signe apparent. Cela peut être dû à des facteurs déclenchants tels que le stress, la pollution ou l'utilisation de produits capillaires inadaptés. Dans ce cas, il est recommandé de consulter un médecin.

Est-ce que les démangeaisons du cuir chevelu peuvent entraîner une perte de cheveux ?

Oui, les démangeaisons fragilisent le cuir chevelu et peuvent entraîner la chute des cheveux.

Existe-il des remèdes de grand-mère contre les démangeaisons du cuir chevelu ?

Oui, certains remèdes de grand-mère sont efficaces pour soulager les démangeaisons du cuir chevelu, comme les masques à l'avoine, ainsi que l’aloé vera.

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Révision médicale par le:
Dr Loïc Nicolas Rédacteur médical

Médecin généraliste, Loïc est rédacteur médical chez ZAVA, où il participe à la création et à la révision de nos contenus autour de la santé générale et sexuelle - mais il ne consulte pas pour ce service.

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Revu le: 03 juin 2024

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