Covid long : tout savoir sur les symptômes prolongés du coronavirus

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Révision médicale par le

Dr Raquel Pereira Correia

Revu le: 07 déc. 2021

Certaines personnes touchées par la Covid-19 développent un « Covid long » : une persistance dans le temps d'un ou de plusieurs symptômes de la maladie. Grande fatigue, perte de l'odorat, essoufflement à l'effort : les symptômes sont multiples. Un parcours de soin dédié au « Covid long » est disponible.

Dans cet article
 

Les points essentiels

  • Les symptômes présents au-delà de 4 semaines sont considérés comme prolongés et signifient un « Covid long ».

  • Chaque symptôme est traité séparément par un·e ou plusieurs spécialistes.

  • Il existe un dispositif de coordination régionale pour accompagner ces personnes atteintes de “Covid long”.

Qu’est-ce qu’on appelle “Covid long” ?

On parle de « Covid long », Covid chronique ou encore de syndrome post-Covid-19, lorsque les symptômes de la Covid-19 sont toujours présents au-delà de 4 semaines après le début de l'infection. Ces situations ont été observées même chez des personnes ayant eu des formes peu sévères de l’infection ou chez les jeunes adultes sans antécédents de maladie chronique. Selon les personnes, les symptômes persistent ou réapparaissent après une certaine amélioration. De nouveaux symptômes peuvent aussi apparaître.

Combien de personnes souffrent de Covid long ?

La Haute Autorité de Santé (HAS) estime que 10 % des personnes symptomatiques présentent encore au moins un des symptômes de la Covid-19, 6 mois après l'infection. 70 % des personnes ayant eu une forme sévère de la maladie gardent des symptômes au-delà de 3 mois.

Quels sont les symptômes du Covid long ?

Les symptômes du « Covid long » varient d'une personne à l'autre. Certains peuvent être invalidants ou peser sur le quotidien des personnes touchées mais aussi sur leur vie de famille, professionnelle ou sociale.

Le symptôme le plus fréquent est une fatigue persistante. Les autres symptômes observés sont :

  • les symptômes dits généraux : des douleurs, des maux de tête, une faiblesse musculaire, des affections cutanées, de l'anxiété, des troubles du sommeil, des troubles de la mémoire et de la concentration ;
  • les symptômes respiratoires et cardiaques : un essoufflement au repos et/ou à l’effort, des palpitations, des douleurs thoraciques ;
  • les symptômes neurosensoriels : une perte de l’odorat ou odeurs déformées, une perte ou une mauvaise perception des saveurs.

Qui sont les personnes à risque ?

La Covid-19 est une affection mal connue pour l’instant, il n'y a pas encore assez d'informations et de recul concernant l'existence confirmée de facteurs de risque qui pourraient favoriser l'apparition d'un Covid long.

Les femmes sont-elles plus susceptibles de souffrir du Covid long ?

Les résultats d'une étude réalisée par l’institut américain Fair Health publiée en juin 2021 montraient que les femmes seraient davantage concernées par le Covid long que les hommes. En France, les dernières informations de la Haute Autorité de Santé ont également mis en évidence une part importante de femmes parmi les personnes présentant des symptômes prolongés de Covid long.

Que faire en cas de symptômes persistants de Covid long ?

Si vous avez des symptômes de la Covid-19 qui persistent au-delà de 4 semaines après l'infection, vous devez en parler à votre médecin traitant. Si vous avez une maladie chronique (diabète, maladie cardiovasculaire ou rénale), il est important de vérifier que les symptômes ne sont pas causés par d'autres maladies. En fonction de votre situation, vous serez amené·e vers un·e spécialiste ou vers le réseau de coordination post-Covid pour les cas les plus complexes.

Comment traiter les symptômes du Covid long ?

Le traitement du Covid long est pluridisciplinaire. La Haute Autorité de Santé recommande une prise en charge par symptôme et donc par spécialité. En fonction des symptômes évoqués, vous pouvez être orienté vers un ou plusieurs spécialistes (cardiologue, pneumologue, rhumatologue, kinésithérapeute, etc.).

La HAS encourage les patients à s'impliquer dans leur prise en charge en collaboration avec les médecins. Il est recommandé d'observer et de partager avec votre médecin toutes circonstances qui pourraient déclencher certains symptômes.

Dans certaines situations, comme pour les difficultés à respirer sur le long terme (dyspnée) ou la perte prolongée de l'odorat (anosmie) une rééducation est possible.

Quelles sont les séquelles à long terme du Covid long ?

À ce jour, les effets à long terme du Covid long ne sont toujours pas connus. Des études et des recherches sont nécessaires pour comprendre l'évolution clinique de la maladie dans le temps.

Les personnes touchées par le Covid long sont-elles prises en charge ?

Oui, il existe une prise en charge. Votre médecin traitant reste le premier contact à solliciter. En complément, une cellule de coordination régionale a été mise en place pour accompagner les cas complexes de personnes souffrant de Covid long.

Pour connaître la cellule de coordination post-Covid la plus proche de chez vous, vous pouvez consulter le site de l'Agence Régionale de Santé.

Il n’existe pas d’affection longue durée (ALD) pour le Covid long. Cependant dans certains cas, il est possible d’obtenir la reconnaissance en ALD. La demande est réalisée par votre médecin traitant et étudiée par le médecin conseil de l’Assurance Maladie. Dans ce cas, les examens et les soins en rapport avec la maladie sont pris en charge à 100 % selon les tarifs de l’Assurance Maladie.

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Révision médicale par le:
Dr Raquel Pereira Correia Rédactrice médicale

Médecin généraliste, Raquel est rédactrice médicale chez ZAVA, où elle participe à la création et à la révision de nos contenus autour de la santé générale et sexuelle - mais elle ne consulte pas pour ce service.

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Revu le: 07 déc. 2021

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