Wie wird das Coronavirus diagnostiziert?

Ulrike Thieme, MD

Medizinisch geprüft von

Ulrike Thieme, Ärztin

Letzte Änderung: 20 Apr 2020

Eine Corona-Infektion zu erkennen ist nicht einfach. Die Krankheitsanzeichen sind unspezifisch und ähneln zudem den Symptomen anderer Infektionskrankheiten, zum Beispiel der Grippe. Ob eine Ansteckung vorliegt, kann daher nur ein Labortest klar beantworten. Hier erfahren Sie, wann ein Test notwendig ist und wie getestet wird.

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Gibt es einen Schnelltest, den ich zu Hause durchführen kann?

Ja. Der Berufsverband der Akkreditierten Medizinischen Labore in Deutschland (ALM) und der Berufsverband der Ärzte für Mikrobiologie, Virologie und Infektionsepidemiologie (BÄMI) raten jedoch vor Schnelltests zum Nachweis von SARS-CoV-2 ab.

Der Grund: aktuell vermarktete Schnelltests suchen nicht nach dem Coronavirus selbst, sondern nach Antikörpern. Antikörper sind bei Virusinfektionen jedoch meist frühestens eine Woche nach Erkrankungsbeginn nachweisbar, in der Regel sogar erst nach 14 Tagen. Zu früh angewendet kann ein Antikörper-Schnelltest also negativ ausfallen, obwohl man schon mit dem Virus infiziert ist. Zudem kann ein Antikörpertest auch durch eine frühere Infektion mit einem anderen Coronavirus fälschlich positiv ausfallen.

Empfohlen wird daher, jeden „Schnelltest“ durch einen PCR-Test aus einem Abstrich bestätigen zu lassen. Ein PCR-Test prüft direkt auf das Virus selbst, indem es dessen Erbgut, vereinfacht gesagt, millionenfach kopiert und durch eine farbliche Markierung sichtbar macht. So kann eine aktuelle Infektion zum Zeitpunkt der Untersuchung zuverlässig bestätigt werden.

Wann ist ein Labortest notwendig?

In Deutschland wird bereits großflächig auf das Coronavirus getestet. Doch die Testkapazitäten sind begrenzt. Momentan wird daher vor allem bei Risikopatienten und Menschen, die im Direktkontakt mit einem Infizierten standen eine Ansteckung überprüft.

Ob ein Labortest notwendig ist, wird derzeit von den Kliniken und Hausärzten selbst entschieden. Die Entscheidung richtet sich nach den Empfehlungen des Robert Koch Instituts. Ein Labortest ist demnach notwendig, wenn:

  • Krankheitssymptome vorliegen, die auf eine mögliche Infektion mit SARS-CoV-2 hinweisen, wie beispielsweise Fieber, Halsschmerzen oder Atembeschwerden UND der Betroffene Kontakt zu einer nachweislich infizierten Person innerhalb der letzten 14 Tage hatte
  • Krankheitssymptome vorliegen, und der Betroffene sich innerhalb der letzten 14 Tage in einem Risikogebiet aufgehalten hat
  • Anzeichen einer atypischen (viralen) Lungenentzündung unbekannter Ursache vorliegen, wie beispielsweise Kopf- und Gliederschmerzen und ein hartnäckiger, trockener Husten

Des weiteren kann ein Test in Erwägung gezogen werden, wenn Krankheitssymptome nach dem Aufenthalt in einem Gebiet auftreten, in denen zwar Fälle von COVID-19 berichtet wurden, aber welches momentan noch nicht als Risikogebiet eingestuft wird.

Trägt meine Krankenkasse die Kosten für einen Labortest?

Seit dem 28. Februar 2020 tragen die Krankenkassen die Kosten für einen Labortest, vorausgesetzt dieser wurde von Ihrem Arzt als nötig befunden.

Ich habe nur eine leichte Atemwegserkrankung – ist ein Test sinnvoll?

Ja. Ein Labortest ist auch bei leichten Erkrankungen der Atemwege ratsam, wenn:

  • Sie in den letzten 14 Tagen Kontakt zu einer nachweislich erkrankten Person hatten
  • Sie in den letzten 14 Tagen in einem Gebiet waren, in dem es verhäuft zu Erkrankungen gekommen ist
  • eine Vorerkrankung besteht oder sich die Atemwegserkrankung verschlimmert
  • Sie bei der Arbeit oder einer ehrenamtlichen Tätigkeit mit Personen in Kontakt kommen, die ein hohes Risiko für schwere Erkrankungen haben (beispielsweise im Krankenhaus oder der Altenpflege)

In diesen Fällen sollten Sie sich schon vor Bekanntgabe des Testergebnisses selbst isolieren, zuhause bleiben, alle engen Kontakte unter 2 Metern meiden, gute Händehygiene einhalten und bei Kontakt zu anderen einen Mund-Nasen-Schutz tragen. Die Seite Infektionsschutz.de hat eine Reihe nützlicher Informationen zum Thema Hygienemaßnahmen zusammengestellt.

Ich habe keine Krankheitszeichen – ist ein Labortest sinnvoll?

Nein. Ein Labortest ist nur beim Vorliegen von Krankheitssymptomen sinnvoll, um die Ursache der Erkrankung zu bestätigen. Der Labortest kann jedoch nicht vorhersagen, ob eine zukünftige Erkrankung wahrscheinlich ist oder nicht.

Wie funktioniert der Labortest?

Der Labortest prüft direkt auf Coronaviren in der Probe des Betroffenen. Hierzu wird mit Hilfe der Polymerase-Kettenreaktion (englisch: polymerase chain reaction, kurz PCR) nach dem genetischen Fingerabdruck des Virus gesucht. Sind in der Probe Coronaviren vorhanden, so wird deren Erbgut mittels PCR vervielfältigt. Somit können auch ursprünglich sehr kleine Virusmengen zuverlässig nachgewiesen werden.

Der Nachweis mittels PCR benötigt etwa 4 bis 5 Stunden. Von Probenentnahme bis zur Ergebnismitteilung braucht es in der Regel 24 bis 48 Stunden.

Für den Test werden meist ein Abstrich der oberen Atemwege, beispielsweise des Rachens, sowie eine Sputumprobe benötigt.

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Medizinisch geprüft von:
Ulrike Thieme, Ärztin

Ulrike Thieme ist seit 2018 Teil des deutschen Ärzteteams bei Zava. Ihre Facharztweiterbildung im Bereich Neurologie schloss sie 2018 ab. Vor ihrer Tätigkeit bei Zava arbeitete Ulrike Thieme an einem klinischen Forschungsprojekt über neurodegenerative Erkrankungen am National Hospital for Neurology and Neurosurgery, London.

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Letzte Änderung: 20 Apr 2020

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